Die Höhlentaucher die zurück kamen um ihre Freunde zu bergen

Matthias

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29 August 2019
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Im Februar 2014 starben zwei Taucher in einer Tiefe von mehr als 100 m in einem riesigen Höhlensystem in Norwegen. Die Behörden sagten, es sei zu gefährlich, ihre Leichen zu bergen, aber vier Freunde der Männer beschlossen, das Risiko einzugehen - und sieben Wochen später stiegen sie in das dunkle und eisige Wasser ab.

Am Ende des Plurdalen-Tals in Mittelnorwegen steigt ein 35 m breiter Fluss abrupt aus dem Boden.

Wenn Sie in diesen seltsamen Teich namens Plura eintauchen und einen halben Kilometer unter der Erde schwimmen, gelangen Sie in eine lange, farbenfrohe Höhle.

Taucher können hier aus dem Wasser klettern, um die Grotte zu bewundern, bevor sie nach Plura zurückkehren. Aber wenn Sie gut ausgebildet und erfahren sind - und ein unersättlich neugieriger Mensch -, können Sie einen Kurs fortsetzen, der durch eiskaltes, pechschwarzes Wasser schnell viel tiefer und enger und schwieriger wird.

Nachdem Sie diesen "Sumpf" - eine unterirdische Wassertasche - überwunden haben, steigen Sie schließlich in die Höhle von Steinugleflaget auf. Und ungefähr 90 m über der Gewölbedecke der Höhle liegt Ihr Ausgang - ein Riss in der eingestürzten Seite eines Hügels.

Am 6. Februar 2014 schnitten zwei Taucher in Plura ein dreieckiges Loch in das Eis und schlüpften in wasserdichte Trockenanzüge und Tauchausrüstung ins Wasser. Zwei Stunden später, nachdem sich das Sediment der ersten Taucher gelegt hatte, folgten drei ihrer Freunde.

Das Ziel für alle fünf Männer war Steinugleflaget. Es waren finnische Taucher, die sich aus Erkundungen der Ojamo-Mine westlich von Helsinki kannten. Wie es in der Gruppe üblich war, hatte niemand das Kommando, aber der erste Taucher, der sich auf den Weg machte, war Patrik Gronqvist, einer aus einem Trio von Finnen, die im Jahr zuvor den Durchgang zwischen den Höhlen entdeckt hatten. Er tauchte mit seinem guten Freund Jari Huotarinen, der zum ersten Mal die Überquerung versuchte.

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Die Plura-Höhlen, ein Standbild aus dem jüngsten Dokumentarfilm Diving into the Unknown


Der Tauchgang war selbst für Höhelntaucher sehr gefährlich. Während sich die meisten Amateurtaucher auf Tauchgänge zwischen 30 Minuten und einer Stunde in einer Tiefe von etwa 30 m beschränken, wäre die Reise nach Steinugleflaget ein fünfstündiger Tauchgang mit Hilfe von Unterwasserscootern in Tiefen von mehr als 130 m .

"Der tiefere Teil ist sehr anspruchsvoll, sehr kaltes Wasser und enge Tunnel und auch tief - es ist der tiefste Sumpf der Welt, der durchgetaucht wurde", sagt Gronqvist.

In solchen Tiefen und Temperaturen kann ein Riss in einem Trockenanzug auf dem scharfen Höhlenboden zum Tod führen.

Es besteht auch die Möglichkeit eines Geräteausfalls und einer Hyperkapnie - Kohlendioxidvergiftung. "Kohlendioxid wird in der Tiefe viel schneller und einfacher in den Blutkreislauf aufgenommen", sagt Gronqvist. Höhlentaucher verwenden "Rebreathers", die das von ihnen ausgeatmete Kohlendioxid künstlich absorbieren. Diese können jedoch überlastet werden, wenn die Taucher schnell zu atmen beginnen, und in der Tiefe ist es für sie schwieriger, ihre Atmung zu kontrollieren. "Wenn Sie etwas Körperliches tun müssen - härter oder schneller schwimmen oder so -, ist das sehr gefährlich", sagt Gronqvist.

Hyperkapnie kann tödlich sein, aber selbst ein milder Fall kann Verwirrung und Orientierungslosigkeit verursachen, was in einer tiefen Höhle schwerwiegende Folgen haben kann.

Ungefähr eine Stunde nach dem Tauchgang, kurz nachdem das Paar durch den tiefsten Abschnitt geschwommen war und ungefähr 110 m tiefer als der Höhleneingang in Plura war, erkannte Gronqvist, dass Huotarinen nicht hinter ihm war. Er ging zurück und stellte fest, dass sein Freund in einem engen Abschnitt der Höhle festgefahren war und sich in einer Schnur verfangen hatte, die mit einem Teil seiner Ausrüstung verbunden war. Er benutzte seine Fackel, um seine Sitzuation zu signalisieren.

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Huotarinen schien in Panik zu geraten, was bedeutete, dass er riskierte, zu schnell zu atmen. Gronqvist gab ihm eine Gasflasche, um die Menge an Kohlendioxid in seinem System zu reduzieren, aber während Huotarinen die Mundstücke wechselte, begann er hilflos Wasser zu schlucken.

Zu Gronqvists Entsetzen starb sein Freund vor seinen Augen - aber wenn er aufgeregt war, war Gronqvist selbst dem Risiko einer Hyperkapnie ausgesetzt. Nach einer kurzen Anstrengung, den Körper zu befreien, zwang er sich, sich zu beruhigen.

Es blieb nichts anderes übrig, als weiter nach Steinugleflaget zu schwimmen - sehr langsam. Taucher, die Zeit im tiefen Wasser verbracht haben, können wegen des Risikos einer Dekompressionskrankheit, einer weiteren potenziell tödlichen Gefahr, nicht direkt an die Oberfläche gehen. Je tiefer der Tauchgang, desto länger die Dekompression. Da er angehalten hatte, um seinem Freund zu helfen, und Gronqvist etwa 20 Minuten in einer Tiefe von 110 m verbracht hatte, wusste er, dass er Stunden damit verbringen musste, zusätzliche Dekompressionsstopps einzulegen, bevor er auftauchte.

Er wusste auch, dass die zweite Gruppe von Tauchern irgendwann feststellen würde, dass Huotarinens Körper ihnen den Weg versperrte.

  • 1. Gruppe: Patrik Gronqvist, Jari Huotarinen
  • 2. Gruppe: Vesa Rantanen, Jari Uusimaki, Kai Kankanen


Der erste Taucher in der zweiten Mannschaft war Vesa Rantanen.

"Ich kam zu dieser engen Stelle, wo dieser erste Taucher feststeckte, und ich musste mich entscheiden, was ich tun sollte", erinnert er sich. "Ich hatte die Möglichkeit, diesen toten Taucher zu überholen oder mich umzudrehen und einen sehr langen Tauchgang zu machen, zum tiefsten Abschnitt zurückzukehren und von dort an die Oberfläche zu kommen.

"Ich habe beschlossen, weiterzumachen, und das war eine sehr gute Entscheidung für mich. Aber ich habe mindestens 15 Minuten gebraucht, um an diesem toten Taucher vorbei zu kommen."

Er traf sich schließlich mit Gronqvist, aber Rantanens Kampf, Huotarinens Körper zu passieren, hatte seine Dekompressionszeit um drei Stunden verlängert.

Weil ihm das Benzin ausging, musste er 80 Minuten früher auftauchen. Bald darauf bekam er leichte Schmerzen in Knien und Ellbogen. Diese Symptome der Dekompressionskrankheit - oft als "Kurven" bezeichnet - nahmen in den folgenden Stunden stetig zu.
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Der 2014 33-jährige Vesa Rantanen ist seit 2007 Höhlentaucher

Rantanen fand später heraus, dass der Taucher hinter ihm, Jari Uusimaki, ebenfalls in Schwierigkeiten geriet, während er sich bemüht hatte, an Huotarinens Körper vorbeizukommen. Die norwegische Polizei glaubt, Uusimaki sei in Panik geraten, nachdem er den Ort des ersten Unfalls erreicht hatte. Der fünfte und letzte Taucher, Kai Kankanen, versuchte erfolglos, Uusimaki zu Hilfe zu kommen. In Interviews hat Kankanen gesagt, dass seine Erinnerungen an genau das, was passiert ist, lückenhaft sind.

Aber im Gegensatz zu Vesa Rantanen beschloss Kankanen, sich nicht nach Steinugleflaget durchzusetzen. Stattdessen drehte er sich um und schwamm den langen Weg zurück zum Ausgangspunkt.

Er kam schließlich in den frühen Morgenstunden des nächsten Tages aus der Höhle heraus, mehr als 11 Stunden nachdem er zu einem Tauchgang aufgebrochen war, der fünf Stunden dauern sollte. Als er Plura erreichte, musste er eine dünne Eisschicht brechen, um aus dem Wasser zu klettern.

Die drei Überlebenden wurden alle mit Dekompressionskrankheit ins Krankenhaus eingeliefert. Die norwegischen Behörden nahmen Aussagen von ihnen auf und schlossen die Plura-Höhle.

In der Welt des Höhlentauchens ist es eine gewichtige Leistung, herauszufinden, wie Höhlen miteinander verbunden sind, eines der ultimativen Ziele des gesamten Sports. Als Gronqvist 2013 seine ursprüngliche Durchquerung der Plura-Höhlen gemacht hatte, hatte er dies mit Kai Kankanen und einem dritten Teammitglied, Sami Paakkarinen, getan.

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Sami Paakkarinen, der 2014 34 Jahre alt war, ist seit 2004 Höhlentaucher

Ausgestattet mit einem trockenen Sinn für Humor und einer vorübergehenden körperlichen Ähnlichkeit mit dem harten Hollywood-Typ Vin Diesel, hatte Paakkarinen länger getaucht als alle anderen.

Zum Zeitpunkt des Unfalls unterrichtete er einen Tauchkurs in Mexiko.

"Wenn Sie aufwachen und feststellen, dass 10 Anrufe und 10 Nachrichten verpasst wurden, wissen Sie sofort, dass etwas nicht stimmt", sagt er.

Paakkarinen telefonierte mit den drei Überlebenden aus dem Krankenhaus und verbrachte den Tag damit, durch seinen Hotelhof zu laufen. Er hatte beide Opfer ausgebildet und sie als gute Freunde gezählt. Er fühlte sich unfähig, ins Wasser zu gehen, um zu unterrichten, aber er war sich nicht sicher, was er sinnvoll tun konnte.

Schließlich führte er einen Skype-Anruf mit dem britischen Höhlentaucher Rick Stanton durch. Stanton war weltbekannt für seine Rettungs- und Bergungsarbeiten in Höhlen und hatte das Gefühl, er würde gebeten, nach Plurdalen zu reisen, um die Leichen zu bergen - er hatte dort 2006 eine Bergung durchgeführt - und bereits begonnen, herauszufinden, was er diesmal beitragen kann.

Bald erhielt Stanton eine offizielle Bitte um Hilfe von der norwegischen Polizei, und zwei Wochen später stiegen er und zwei andere britische Taucher, John Volanthen und Jason Mallinson, in Steinugleflaget ein.

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Als sie jedoch abtauchten, um die Unfallstelle von Huotarinen zu untersuchen, stellten sie fest, dass er nicht ohne weiteres von Steinugleflaget befreit werden konnte, und er blockierten den Zugang zum zweiten Opfer, Uusimaki.

"Es war offensichtlich, dass es eine ziemlich langwierige Angelegenheit werden würde, viele Tauchgänge, tief und kalt - und das lag wirklich außerhalb unseres Zuständigkeitsbereichs", sagt Stanton.

Die einzige Alternative bestand darin, die Überquerung von Plura erneut durchzuführen und so Zugang zu den Opfern von der anderen Seite zu erhalten. Stanton sagt, dass er und seine Taucher darüber nachgedacht haben und entschieden haben, dass es zu riskant war.

Also hat die norwegische Polizei die Bergung abgebrochen.

Zu diesem Zeitpunkt machte Gronqvist, ein Feuerwehrmann von Beruf, Jari Huotarinens Frau ein Versprechen.

"Ich sagte der Witwe, dass wir sie holen würden", erinnert er sich. "Ich sagte ihr, dass sie nicht dort bleiben werden, dass wir uns etwas überlegen würden."

Die Leichen würden den Familien helfen, zu trauern, und würden auch dazu beitragen, langwierige Verzögerungen bei Versicherungs- und Erbschaftsabrechnungen zu vermeiden.

Er stellte bald fest, dass seine Freunde alle die gleiche Idee hatten. "Alle haben auf die SMS gewartet", sagt er.


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Patrik Gronqvist


Alle drei Überlebenden wären beteiligt, plus Paakkarinen.

Es ist ein ungeschriebenes Gesetz niemand zurückzulassen - Sie müssen immer Ihr Bestes geben, um Ihre Freunde herauszuholen, wo immer sie sind Sami Paakkarinen, Höhlentaucher
Es ist bekannt, dass einige der schwierigsten Gipfel der Welt mit Überresten von Bergsteigern übersät sind, deren Leichen nicht sicher geborgen werden konnten. Aber Paakkarinen sagt, dass das Verlassen von Leichen in der norwegischen Höhle so gewesen wäre, als hätte man Opfer eines Autounfalls am Straßenrand zurückgelassen.

Er und seine Freunde wussten auch, dass es eine Chance gab, dass ein Teil des größten feuchten Höhlensystems Nordeuropas für immer für den Sport geschlossen bleiben würde, wenn sie versagten.

Aber die Mission musste im Geheimen geplant werden. Wenn sie die norwegische Polizei um Erlaubnis baten, wurde sie mit Sicherheit abgelehnt.

Sie hatten einen deutlichen Vorteil gegenüber dem britischen Rettungsteam - sie hatten die Überquerung bereits zuvor durchgeführt und waren daher zuversichtlich, die Leichen von der Plura-Seite aus erreichen, Huotarinens Körper frei schneiden und beide an die Oberfläche führen zu können.

"Ich sage nicht, dass für uns kein Risiko bestand", sagt Paakkarinen. "Im Gegenteil, es ist einer der herausforderndsten Tauchgänge, die Sie machen können, diese Plura-Überquerung. Aber andererseits haben wir das beste Wissen über den Ort, wir sind die ursprünglichen Entdecker des Ortes, wir kennen den Ort wie unseren eigene Taschen. "

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Die schillernde Schönheit der langen Luftkammer in der Nähe von Plura, wo Paakkarinen und eine Gruppe letztes Jahr ein Picknick genossen haben

Dieser Vorteil wurde jedoch durch die Tatsache ausgeglichen, dass die Männer die Opfer kannten, die sie retten würden. Wie würden sie reagieren, wenn sie an die Unfallstelle kamen und mit ihren Leichen umgehen mussten? Würden sie sich aufregen und schneller atmen oder einen dummen Fehler machen, der zu einer weiteren Tragödie führen könnte?

Aus diesem Grund sagte Paakkarinen, sie hätten im Monat vor der Rettung versucht, "alle emotionalen Dinge" zu verarbeiten, damit sie sich zu gegebener Zeit auf die anstehende Aufgabe konzentrieren und fast wie Roboter arbeiten könnten.

Ein neuer Dokumentarfilm, der derzeit in Finnland veröffentlicht wird, zeigt, was passiert ist.

Beim Eintauchen ins Unbekannte sehen wir keinen der Taucher, der in Tränen ausbricht oder emotional über verlorene Freunde spricht. Stattdessen herrscht eine intensive Zielstrebigkeit, da das Team bespricht, wie die Leichen durch das Wasser manövriert und aufbewahrt werden können, bis die nachträglich benachrichtigte Polizei sie abholen kann.

Insgesamt kam am 22. März 2014 ein Team von 27 Personen nach Plurdalen - 17 Finnen und 10 Norweger. Zwei Teams von Unterstützungstauchern arbeiteten an beiden Enden der Traverse auf flacheren Ebenen, während Gronqvist, Paakkarinen und Kankanen erneut in den tiefsten Abschnitt der Höhle tauchten, um die Leichen zu erheben.

Vesa Rantanen, der sich immer noch von einer durch seine Dekompressionskrankheit verursachten Wirbelsäulenverletzung erholte, würde Oberflächenmanager sein.

Diesmal gingen sie kein Risiko ein. Der erste Schritt in der fünftägigen Operation bestand darin, mehr als eine Tonne Ausrüstung in die Höhle von Steinugleflaget zu schleppen und sie Stück für Stück über einen Seilzug zum Berg zu ziehen.

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Die Ausrüstung wurde bis zum Eingang der Steinugleflaget-Höhle hochgefahren ... 1595484488381.png
... ungefähr eine Tonne Ausrüstung wurde in die Höhle gebracht ... 1595484498195.png
... selbst keine sehr leichte Aufgabe

Dann verbrachten sie einen Tag damit, Geräte aufzubauen, 50 Flaschen Gas entlang der Route und auf der Plura-Seite einen Rückzugsort Unterwasser einzurichten. Dies ist eine Lufttasche, die Taucher während der Dekompressionsstopps verwenden können, damit sie aus dem kalten Wasser herauskommen, ihre Masken entfernen und sogar essen können. Wenn die Taucher Huotarinens Körper nicht bergen könnten, müssten sie die lange Reise zurück nach Plura machen, und ein solches Gerät könnte durchaus ein Lebensretter sein.

Am dritten Tag, dem 24. März, begannen die Taucher mit der Bergung selbst und schlüpften erneut unter den eisigen Deckel von Plura, begleitet von Unterwasserkameramannschaften.

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Ein Loch in das Eis bei Plura schneiden

Nach etwa 85 m Abstieg kehrte Kankanen zurück.

Er sieht verärgert aus und erklärt im Film, dass er schlecht geschlafen hat und einfach nicht in der richtigen Stimmung für die Operation ist. Paakkarinen und Gronqvist setzen den Abstieg alleine fort.

In packendem Filmmaterial fangen die Fackeln der Taucher die gezackten Kanten der Höhlenwände ein. Wir hören das Klappern ihrer Gasflaschen und das zeitweise Surren von Unterwasserscootern. Die Atmung der Männer, die Blasen, die sich aus ihrer Ausrüstung lösen, und der gelegentliche gedämpfte Befehl vervollständigen den Soundtrack.

Sie passieren die Leiche von Jari Uusimaki. Dann, ungefähr 20 m weiter, treffen sie auf Jari Huotarinen, genau wie Gronqvist ihn sieben Wochen zuvor verlassen hatte.

Sie schneiden seine Ausrüstung weg und schaffen es, den Körper freizulassen und durch den engen Teil der Höhle zu bewegen. Dann steuert Gronqvist einen Tauchscooter an die Oberfläche und schleppt den Körper, während Paakkarinen ihm folgt, um ihn zu manövrieren.

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Die Taucher auf dem Weg zum Unfallort

Gronqvist ist der erste, der schließlich in Steinugleflaget auftaucht, wo Vesa Rantanen darauf wartet, ihn zu begrüßen.

"Ich habe jede Nacht darüber nachgedacht, seit ich hier rausgegangen bin", sagt Gronqvist gleichmäßig.

"Das letzte Mal wusste ich nicht, ob ich wieder hochkommen oder dort unten bleiben sollte", fügt er hinzu und deutet an, was Huotarinens Tod ihn gekostet hat.

"Wenn wir damals einen Übungslauf gemacht hätten, wären die Dinge anders gewesen. Es war völlig unsere eigene Schuld."

Sie haben einen Film gemacht und sie kommen alle als Helden heraus - aber diese beiden Menschen hätten niemals sterben dürfen Rick Stanton, Höhlentaucher
Am nächsten Tag kehrten Gronqvist und Paakkarinen zurück, um Jari Uusimakis Leiche zu bergen, unterstützt von einem anderen Taucher, Jani Santala. Diesmal startete das Team seine Bergung von Steinugleflaget.

Es war ein schwierigerer Tag als erwartet. Dieser Körper war unhandlicher als der erste, und Paakkarinen kam der Katastrophe nahe, als ein Teil der Höhle auf ihn einstürzte.

Schließlich wurden beide Opfer nach Steinugleflaget gebracht, wo sie in Leichensäcke gesteckt wurden, die Gronqvist von seiner Feuerwache genommen hatte. Die gesamte Operation hatte 101 Stunden Tauchzeit in Anspruch genommen.

Die Gruppe schwieg einen Moment in der wunderschönen Höhle.

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Sami Paakkarinen ruft die norwegischen Behörden an, um sie über die illegale Rettung zu informieren

Am folgenden Nachmittag gingen sie zur örtlichen Polizeistation. Paakkarinen sagt, er habe gespürt, dass die norwegische Polizei sich darüber gefreut habe, dass sie die Leichen geborgen habe, aber "sie haben uns mitgeteilt, dass wir gegen einige Regeln verstoßen haben und sie mussten dies untersuchen".

Es dauerte weitere sechs Monate, bis der Gruppe mitgeteilt wurde, dass sie für ihren illegalen Tauchgang keine Anklage erheben würden. Der finnische Präsident verlieh Gronqvist die First Class Medal der Weißen Rose von Finnland, nachdem er von seinen Kollegen in der Feuerwehr nominiert worden war.

Für Rick Stanton, den britischen Taucher von der ersten abgebrochenen Bergungsmission, waren die Bemühungen der Finnen gut geplant und durchgeführt, wenn auch "ein bisschen gefährlich".

Die Ereignisse im Plurdalen-Tal machen ihm jedoch weiterhin Sorgen.

"Dieser Vorfall ist passiert, und dann haben sie einen Film gedreht und alle kommen als Helden heraus", sagt er. "Aber diese beiden Menschen hätten niemals sterben dürfen."

Er sagt, während Menschen, die noch nie Höhlentauchen waren, denken könnten, dass es so gefährlich ist, dass ein paar Menschen bei angemessener Ausbildung und Planung unweigerlich sterben werden, sollten Unfälle wie diese niemals erfahrenen Tauchern passieren.

Trotz allem genießen Gronqvist, Rantanen, Kankanen und Paakkarinen den Sport weiterhin.

"Warum gehen diese Leute, die Familien und alles haben, warum gehen sie zu diesen harten Orten?" fragt Juan Reina.

"Es ist nicht so, dass sie nur den Nervenkitzel genießen, ihr Leben zu riskieren - es steckt noch mehr dahinter. Es ist ihre Berufung.

"Es ist sehr einfach, sie zu verurteilen, wenn Sie diese Welt noch nie erkundet haben, wenn Sie noch nie mit ihnen unterwegs waren. Deshalb wollte ich die Zuschauer auf diese Reise mitnehmen. Obwohl es hier zwei Opfer gibt, und ein trauriger Unfall passiert ist - wenn Sie diese Reise mit ihnen machen, hoffe ich, dass die Leute verstehen, warum sie das tun. "

Die Plura-Höhlen sind jetzt wieder geöffnet. Niemand hat einen neuen Versuch unternommen, aber Sami Paakkarinen sagt, es sei nur eine Frage der Zeit.

"Es gibt viele Fragen - die ursprünglichen Fragen - darüber, wohin die Höhle geht und woher das Wasser kommt, und sie sind immer noch da", sagt er. "Und ich habe keine Angst vor der Höhle."
 
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